Les bénéfices des compagnies pétrolières explosent alors que les Américains sont sous le choc des prix élevés du carburant

Les plus grandes compagnies pétrolières américaines ont réalisé des bénéfices records au cours des derniers mois alors que les Américains avaient du mal à payer l’essence, la nourriture et d’autres produits de première nécessité.

Vendredi, ExxonMobil a annoncé un bénéfice sans précédent de 17,85 milliards de dollars (14,77 milliards de livres sterling) pour le deuxième trimestre, soit près de quatre fois plus qu’à la même période il y a un an, et Chevron a réalisé un record de 11,62 milliards de dollars (9,61 milliards de livres sterling). Les bénéfices exorbitants ont été annoncés un jour après que Shell, au Royaume-Uni, ait battu son propre record de bénéfices.

La flambée des prix de l’énergie a ébranlé les consommateurs et est devenue un point d’éclair politique. “Nous allons nous assurer que tout le monde connaît les bénéfices d’Exxon”, a déclaré Joe Biden en juin. “Exxon a gagné plus d’argent que Dieu cette année.”

Les bénéfices records sont survenus après des gains tout aussi démesurés au premier trimestre, lorsque les plus grandes compagnies pétrolières ont réalisé près de 100 milliards de dollars de bénéfices.

Les prix élevés de l’énergie sont l’un des principaux facteurs qui poussent l’inflation à son plus haut niveau en quatre décennies aux États-Unis. Les prix de l’essence ont légèrement baissé ces dernières semaines, mais se situent désormais en moyenne à 4,25 $ le gallon aux États-Unis, soit plus de 1 $ le gallon de plus qu’il y a un an.

Les consommateurs sont confrontés à des prix élevés du carburant, pas seulement à la pompe. La flambée des prix de l’énergie est intégrée aux coûts de livraison, ce qui fait grimper le coût de tout, des pommes au papier hygiénique.

L’une des raisons pour lesquelles les prix de l’essence sont si élevés est qu’il y a moins de raffineries en activité aux États-Unis qu’avant la pandémie, il y a donc une limite à la quantité d’essence pouvant être produite.

Biden a appelé les entreprises à augmenter leurs capacités de production et de raffinage pour tenter de faire baisser les prix. Vendredi, Exxon a annoncé qu’il agrandissait sa raffinerie et sa production au Texas et au Nouveau-Mexique.

Exxon, basée à Irving, au Texas, a augmenté sa production de pétrole et de gaz alors que les prix du brut dépassaient les 100 dollars le baril. Les revenus d’Exxon ont grimpé à 115,68 milliards de dollars, contre 67,74 milliards de dollars au cours du même trimestre l’an dernier.

Les prix du gaz naturel et du gaz naturel liquéfié (GNL) sont également élevés en raison de l’invasion de l’Ukraine par la Russie et des sanctions qui ont suivi contre la Russie, un important fournisseur de gaz naturel. De nombreux pays européens se sont efforcés de trouver des alternatives au gaz naturel russe et se sont disputés des cargaisons de GNL, faisant grimper les prix du gaz naturel dans le monde et aux États-Unis.

Outre les dirigeants des sociétés pétrolières, les actionnaires ont également profité des prix élevés de l’énergie au cours du trimestre. Depuis le début de 2022, les actions Exxon et Chevron ont augmenté de près de 46 % et 26 %, respectivement.

Le PDG d’Exxon, Darren Woods, a attribué le succès de l’entreprise à ses investissements dans les champs de pétrole et de gaz en Guyane et dans le bassin permien, ainsi qu’à ses investissements dans le gaz naturel liquéfié, qui est en forte demande dans le monde.

“Nous aidons également à répondre à la demande accrue en augmentant notre capacité de raffinage d’environ 250 000 barils par jour au premier trimestre 2023, ce qui représente le plus grand ajout de capacité unique de l’industrie aux États-Unis depuis 2012”, a déclaré Woods dans un communiqué préparé.

Le PDG de Chevron, Mike Wirth, a cherché à étouffer les critiques selon lesquelles l’entreprise faisait des profits aux dépens des consommateurs.

“Nous avons plus que doublé nos investissements par rapport à l’année dernière pour développer à la fois les activités énergétiques traditionnelles et nouvelles”, a déclaré Wirth dans le communiqué. “Chevron augmente ses approvisionnements énergétiques pour aider à relever les défis auxquels sont confrontés les marchés mondiaux”, a-t-il déclaré.

Les bénéfices exceptionnels d’Exxon et de Chevron ont été annoncés un jour après que Shell ait enregistré un bénéfice record de 11,4 milliards de dollars (près de 10 milliards de livres sterling) pour la période de trois mois d’avril à juin.

Frances O’Grady, la secrétaire générale du Trades Union Congress britannique, a qualifié les « bénéfices exorbitants » d’« insulte pour les millions de travailleurs qui luttent pour s’en sortir à cause de la flambée des factures d’énergie.

« Les travailleurs sont confrontés à la compression salariale la plus longue et la plus dure de l’histoire moderne. Il est temps que les travailleurs obtiennent leur juste part de la richesse qu’ils créent, en commençant par des mesures concrètes pour réduire les factures », a déclaré O’Grady.

Associated Press a contribué à cette histoire

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