En seulement 4 mots, le PDG de Shopify a enseigné une leçon de leadership à chaque PDG

Pour beaucoup d’entre nous, ce sont les quatre mots les plus difficiles à dire aux autres. Pour les PDG milliardaires de grande puissance – particulièrement.

Le PDG de Shopify, Tobi Lütke, a publié une déclaration annonçant une série de licenciements de 10 % de l’effectif de Shopify, principalement dans les départements de recrutement, d’assistance et de vente. Au cours des 2,5 dernières années, Shopify a capitalisé sur l’essor de l’espace du commerce électronique, car les blocages et les fermetures ont stimulé une augmentation des comportements d’achat en ligne.

Les magasins de brique et de mortier étaient sortis. Les achats en ligne étaient à la mode.

Lütke a fait une prédiction haussière : l’espace du commerce électronique ferait un bond de 10 ans par rapport aux prévisions pré-pandémiques et inaugurerait l’aube d’un achat en ligne quasi total. Shopify – et Lütke – ont fait tapis.

Les consommateurs reviennent aux habitudes d’achat d’avant Covid. Je suppose qu’il y a encore quelque chose à dire pour mettre un pantalon et quitter la maison pour faire nos courses. La recherche de vêtements dans les vêtements est toujours une chose – pour l’instant.

“En fin de compte, placer ce pari était ma décision à prendre et je me suis trompé”, a déclaré Lütke. “Maintenant, il faut s’adapter.”

Une situation difficile, assurément. Mais Lütke en était propriétaire – se présentant avec une qualité d’intégrité honnête, ou ce que le PDG Rasmus Hougaard appelle “la franchise bienveillante”. C’est une chose de licencier des centaines de vos employés en même temps. C’est une toute autre chose de le faire en assumant l’entière responsabilité du mauvais résultat.

C’est là que réside la clé d’un leadership puissant.

La psychologie de s’excuser (la bonne manière)

Dire désolé est un événement quotidien pour la plupart d’entre nous. Nous le disons, ou nous le faisons dire, dans le cadre de la vie ordinaire – échanges courants et éphémères entre collègues, membres de la famille et même étrangers. Mais pour les dirigeants de haut niveau des entreprises du Fortune 500, des excuses sont bien plus qu’un simple “désolé pour ça”. Ils doivent être réservés pour des occasions spéciales.

Comme l’écrit Barbara Kellerman, psychologue à Harvard, “les excuses d’un leader sont une performance dans laquelle chaque expression compte et chaque mot devient une partie du dossier public”. Selon Kellerman, les excuses d’un PDG doivent être mûrement réfléchies. Il s’agit d’un “mouvement à fort enjeu, pour eux-mêmes, pour leurs partisans et pour les organisations qu’ils représentent”.

Dans le cas de Lütke et Shopify, il y avait probablement des dizaines de hauts dirigeants à l’époque impliqués dans le processus de décision. Ce n’est pas comme si Lütke opérait en solo et effectuait de grands pivots stratégiques sans les conseils de son équipe de direction.

Auquel cas alors, Lütke aurait pu souligner l’expression collective de regret — “Nous avons fait un pari.” Ou, à tout le moins, il aurait pu utiliser le nous royal dans sa déclaration : “Nous nous sommes trompés.”

Il n’a pas fait ça, cependant. Il l’a possédé et s’est carrément blâmé. Il a choisi de ne pas traîner son équipe de direction dans la boue.

Un choix judicieux, sinon éthique. La position de leader signifie que vous êtes non seulement responsable de votre propre comportement, mais aussi de celui de votre équipe, de vos partisans et de l’institution que vous représentez dans son ensemble.

Quand les choses vont bien dans l’organisation, vous êtes le héros. Et quand les choses vont mal, vous prenez la chute. C’est le travail d’un chef. Normal pour le parcours. Vous ne pouvez pas toujours être le héros.

Les opinions exprimées ici par les chroniqueurs d’Inc.com sont les leurs, pas celles d’Inc.com.

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