Un tournoi de golf controversé soutenu par l'Arabie saoudite débutera vendredi sur le terrain de golf Trump

Un tournoi de golf controversé soutenu par l’Arabie saoudite débutera vendredi sur le terrain de golf Trump

À partir de vendredi, le Trump National Golf Club de Bedminster accueillera le troisième événement pour LIV Golfle nouveau circuit professionnel soutenu par l’Arabie saoudite qui a secoué le principal organisateur professionnel du sport, le PGA Tour, en éloignant les golfeurs de renom avec des gains plus importants et garantis.

À l’approche du tournoi de ce week-end, Trump a fait la promotion de l’événement dans des interviews et des déclarations publiques, encourageant les golfeurs à rejoindre LIV Golf et dénigrant le PGA Tour.

“Je viens d’arriver à Bedminster pour le grand tournoi de golf du LIV Tour”, a-t-il posté Mercredi sur Truth Social, le site de médias sociaux qu’il a créé. “Record d’argent pour les gagnants, grande excitation. Venez le vendredi, le samedi ou le dimanche pour assister au grand jeu des meilleurs joueurs !”
Trump profite de sa relation professionnelle avec LIV Golf, en particulier après les officiels de la PGA of America tiré le championnat PGA 2022 de Bedminster après l’émeute du 6 janvier 2021 au Capitole des États-Unis. En octobre, LIV Golf organisera sa dernière compétition de l’année dans une autre propriété de Trump, Trump National Doral, dans le sud de la Floride.

Mais alors que des militants, des médias et d’autres ont exprimé leur inquiétude quant au fait que LIV Golf confère une légitimité internationale au régime au pouvoir en Arabie saoudite, qui est accusé de violations des droits de l’homme depuis des années, Trump a écarté ces critiques.

Lors d’une interview avec le Wall Street Journal plus tôt cette semaine, il a parlé avec approbation de la façon dont la tournée de golf, qui est financée par le fonds souverain saoudien, a déjà amélioré la réputation du royaume.

“Je pense que LIV a été une bonne chose pour l’Arabie saoudite, pour l’image de l’Arabie saoudite”, a déclaré Trump au Journal.

Un porte-parole de Trump n’a pas répondu aux questions de CNN.

Des groupes de défense des droits de l’homme et des médias ont interrogé les organisateurs et les joueurs de LIV Golf sur le lien de la tournée avec l’Arabie saoudite. Plusieurs de ces questions ont porté sur le meurtre en 2018 du chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi.

Un rapport des services de renseignement américains publié l’année dernière a déterminé que le prince héritier Mohammed ben Salmane avait approuvé l’opération visant à capturer ou à tuer le journaliste saoudien, confirmant des informations peu après le meurtre selon lesquelles la CIA avait tiré la même conclusion. Au cours de sa présidence, cependant, Trump a publiquement minimisé les allégations selon lesquelles ben Salmane était impliqué alors que son administration renforçait les liens américains avec les Saoudiens.

Mais l’événement de LIV Golf à Bedminster a également soulevé la colère de certains survivants et des familles des victimes des attentats terroristes du 11 septembre. S’exprimant mardi lors d’une conférence de presse près de Bedminster, Terry Strada, président de 9/11 Families United, a déclaré que le groupe était “consterné” par le tournoi “offensant, irrespectueux et blessant” au club de Trump, qui se trouve à seulement 80 km du site. de l’attentat de 2001 à New York. Strada s’est dite “très déçue” par Trump, mais a noté qu’il n’était pas la cible principale des critiques du groupe.
Dans une interview avec ESPN Jeudi, dans son club, Trump a réitéré qu’il était “ami” avec des gens en Arabie saoudite depuis “longtemps”.

“Franchement, ce qu’ils font pour le golf est formidable. Ce qu’ils font pour les joueurs est formidable”, a déclaré l’ancien président.

Interrogé sur ce qu’il dirait aux familles des victimes du 11 septembre qui protestent contre l’événement LIV Golf, Trump a semblé se demander s’il y avait connaissance de l’implication saoudienne dans les attentats terroristes.

“Personne n’est allé au fond des événements du 11 septembre, malheureusement, et ils auraient dû le faire, quant aux maniaques qui ont fait cette chose horrible à notre ville, à notre pays, au monde”, a-t-il déclaré. “Donc, personne n’est vraiment allé là-bas. Mais je peux vous dire qu’il y a beaucoup de gens vraiment formidables qui sont ici aujourd’hui.”

Suite aux remarques de Trump, Strada a déclaré à CNN que l’ancien président “sait très bien que c’était le Royaume. Il a fait tout ce qui était en son pouvoir pour protéger le royaume pendant son mandat en reniant la promesse qu’il avait faite aux familles du 11 septembre qu’il déclassifierait les rapports du FBI. Re : L’implication des Saoudiens dans le 11 septembre.”

Le nouveau circuit a attiré les critiques du PGA Tour, qui a suspendu les joueurs qui ont signé avec LIV Golf, ainsi que de certaines des plus grandes stars du golf, notamment Tiger Woods et Rory McIlroy. L’attrait de LIV Golf pour les meilleurs athlètes du sport – y compris des bourses plus importantes et des paiements garantis – menace la domination du PGA Tour et semble avoir pris l’organisation héritée au dépourvu.

Trump lui-même semble apprécier les dommages causés au PGA Tour, avec lequel il a eu une relation difficile. Alors que ses clubs ont organisé des événements pour la PGA et d’autres événements de golf professionnels dans le passé, le PGA Tour n’a pas organisé d’événement dans une propriété Trump depuis un tournoi de mars 2016 à Doral. Et après avoir dépouillé Bedminster du championnat PGA 2022, l’organisation a été carrément dans le collimateur de Trump.

“Tous ces golfeurs qui restent” fidèles “à la très déloyale PGA, sous toutes ses différentes formes, paieront un gros prix lorsque l’inévitable FUSION avec LIV arrivera, et vous n’obtiendrez rien d’autre qu’un grand” merci “des officiels de la PGA qui gagnent des millions de dollars par an”, Trump a écrit la semaine dernière dans un article sur Truth Social. “Si vous ne prenez pas l’argent maintenant, vous n’obtiendrez rien après la fusion, et ne direz que l’intelligence des signataires d’origine.”

Ce n’est pas la première fois que Trump parle du sport professionnel depuis son entrée en politique. Au cours de sa présidence, il a fréquemment critiqué la Ligue nationale de football pour avoir autorisé les joueurs à manifester pendant l’hymne national. Et l’année dernière, Trump s’est joint à d’autres républicains pour appeler les Américains à boycotter la Major League Baseball après que la ligue a déplacé son match des étoiles d’Atlanta à la suite d’une nouvelle loi électorale en Géorgie.

Cette histoire a été mise à jour avec une réaction supplémentaire.

Jake Tapper de CNN a contribué à ce rapport.

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