Perte rapide de l’odorat liée à un risque plus élevé de maladie d’Alzheimer

Une forte baisse de la capacité à sentir pourrait être un signe de démence chez des personnes par ailleurs en bonne santé, ont appris des chercheurs de l’Université de Chicago. De plus, une aggravation de l’odorat peut être liée à des changements dans les régions du cerveau affectées par la maladie d’Alzheimer, ce qui suggère que la mesure de l’odorat dans le temps peut être une mesure utile pour le diagnostic.

L’équipe à l’origine de la nouvelle étude, publiée jeudi dans la revue Alzheimer et démence, ont analysé les données de 515 patients majoritairement blancs qui ont été étudiés dans le cadre du Rush Memory and Aging Project. Les patients de cet ensemble de données ont subi des tests olfactifs répétés, généralement sur plusieurs années ; à la fin de la période d’étude, ils ont reçu un diagnostic clinique de cognition normale, de déficience légère ou de maladie d’Alzheimer. Un sous-ensemble de ces patients a également subi des IRM pour mesurer le volume de matière grise dans le cerveau, qui est important dans la régulation de la fonction des souvenirs, des mouvements et des émotions, et dont on sait qu’il diminue chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

L’équipe de Chicago voulait déterminer si le taux de déclin olfactif affectait la probabilité qu’un patient reçoive un diagnostic de maladie d’Alzheimer ou de déficience cognitive légère, et comment cela pourrait être lié au volume de matière grise.

“Notre idée était que les personnes dont l’odorat déclinait rapidement au fil du temps seraient en moins bonne forme – et plus susceptibles d’avoir des problèmes cérébraux et même la maladie d’Alzheimer elle-même – que les personnes qui déclinaient lentement ou maintenaient un odorat normal”, a déclaré l’auteur principal. Rachel Pacyna, étudiante en médecine à l’Université de Chicago, a déclaré dans un communiqué de presse.

Les participants ont été chargés d’identifier des échantillons d’odeurs d’essence de térébenthine, de chocolat, de cannelle, d’essence, de citron, d’oignon, de diluant à peinture, d’ananas, de rose, de savon, de fumée et de banane ; et ont ensuite reçu des scores entre 0 et 12 à chaque test pour le nombre de parfums qu’ils ont correctement devinés. Les chercheurs ont calculé le taux de déclin olfactif de chaque individu, puis ont comparé les personnes qui maintenaient une cognition normale avec celles qui ont finalement reçu un diagnostic de déficience cognitive ou de maladie d’Alzheimer.

Ils ont constaté que les personnes qui connaissaient un déclin olfactif plus rapide étaient près de deux fois plus susceptibles de développer ultérieurement la maladie d’Alzheimer ou des troubles cognitifs, et présentaient également des régions cérébrales de matière grise plus petites.

Il est peu probable qu’un test d’odorat prédise complètement l’apparition de la maladie d’Alzheimer, ont souligné les chercheurs. L’odorat, selon eux, devrait être considéré parallèlement au multiplex de facteurs affectant les conditions cognitives comme la maladie d’Alzheimer, qui incluent l’alimentation et la prédisposition génétique.

Si nous pouvions identifier très tôt les personnes dans la quarantaine, la cinquantaine et la soixantaine qui présentent un risque plus élevé, nous pourrions potentiellement disposer de suffisamment d’informations pour les inscrire à des essais cliniques et développer de meilleurs médicaments.

Rachel Pacyna, Université de Chicago

Même ainsi, cela pourrait devenir un signe utile et individualisé pour les patients à risque à surveiller à un âge plus jeune qu’auparavant. Les chercheurs ont déclaré que la construction de ces travaux pourrait même conduire à de nouveaux traitements et à une meilleure compréhension de la maladie complexe.

“Si nous pouvions identifier très tôt les personnes dans la quarantaine, la cinquantaine et la soixantaine qui présentent un risque plus élevé, nous pourrions potentiellement disposer de suffisamment d’informations pour les inscrire à des essais cliniques et développer de meilleurs médicaments”, a déclaré Pacyna.

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