Les tests sont cruciaux pour maîtriser la variole du singe, mais il y a un manque « choquant » de demande

Les laboratoires Mayo Clinic, par exemple, ont la capacité de traiter 1 000 échantillons de monkeypox par semaine, mais n’ont reçu que 45 échantillons de médecins depuis le début des tests de monkeypox le 11 juillet. Un autre des laboratoires, Aegis Sciences Corp., peut effectuer 5 000 tests par semaine mais a reçu aucun échantillon au cours des deux dernières semaines. Chez Labcorp, l’un des plus grands laboratoires commerciaux des États-Unis, l’adoption a été plus élevée mais toujours “extrêmement faible”, selon le Dr Brian Caveney, président des diagnostics du laboratoire.

Ces chiffres sont “choquants”, a déclaré le Dr Peter Chin-Hong, membre du comité consultatif scientifique du virus Monkeypox du département de la santé publique de Californie.

“C’est vraiment, vraiment préoccupant. C’est comme Covid PTSD”, a-t-il déclaré, faisant référence à la première phase de la pandémie lorsque les tests de coronavirus étaient extrêmement limités. Si l’anxiété est la même, les raisons sont différentes car pour le Covid-19, la capacité de test était faible, et pour le monkeypox, la capacité est abondante mais la demande est faible.

Le premier cas de monkeypox aux États-Unis dans cette épidémie a été signalé le 17 mai et le virus s’est propagé rapidement pour atteindre 4 639 cas probables ou confirmés, presque tous chez des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Maîtriser l’épidémie a été un défi pour les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis et l’administration Biden, qui devrait nommer un coordinateur de la variole du singe et envisage de déclarer le virus une urgence de santé publique.

Le Dr Anthony Fauci, conseiller médical en chef du président Biden, a décrit les tests comme un “pilier” de la réponse du gouvernement à la variole du singe mardi sur CNN. Lui et d’autres responsables de la santé ont assuré à plusieurs reprises aux Américains qu’il existe une capacité élevée pour gérer les tests, avec des laboratoires capables de traiter 80 000 échantillons par semaine. La majeure partie de cette capacité – 70 000 spécimens – se trouve dans les laboratoires privés.

Le CDC a engagé les cinq laboratoires pour gérer le nombre croissant de cas. Deux d’entre eux, Quest Diagnostics et Sonic Healthcare, ont refusé de dire à CNN combien d’échantillons de monkeypox ils ont reçus, mais “la capacité des cinq laboratoires commerciaux à ce stade dépasse de loin ce que nous constatons en demande”, selon Susan Van Meter, président de l’American Clinical Laboratory Association.

Les tests sont une partie importante de l’effort de confinement du monkeypox pour deux raisons : c’est la première étape pour identifier et isoler les patients, et cela donne aux responsables de la santé publique une idée de l’étendue de l’épidémie et des zones géographiques qui ont le plus besoin de ressources.

“Sans test, vous volez à l’aveugle”, a déclaré le Dr William Morice, président du conseil d’administration de l’American Clinical Laboratory Association et président du laboratoire de Mayo. “La plus grande préoccupation est que vous n’allez pas identifier les cas et [monkeypox] pourrait devenir une maladie endémique dans ce pays. C’est quelque chose dont nous devons vraiment nous inquiéter.”

Chin-Hong a comparé les faibles chiffres du laboratoire à “se promener avec de la vaseline dans les yeux : vous ne voyez pas l’ensemble du tableau”.

Le Dr Matthew Hardison, vice-président senior d’Aegis, prévient que “si vous ne faites pas suffisamment de tests, vous n’allez pas le trouver, et il continuera à se propager, et nous constatons déjà une croissance significative dans un certain nombre de différents États à travers le pays en ce moment.”

Une courbe d’apprentissage abrupte

Avant cette année, il n’y avait eu que quelques dizaines de cas de monkeypox aux États-Unis. Comme pour tout agent pathogène nouvellement émergent, le CDC a entrepris d’éduquer les prestataires de soins de santé sur la manière de détecter la maladie, de commander des tests pour la détecter et de la traiter.
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L’agence a envoyé des e-mails via son réseau d’alerte sanitaire, organisé deux appels auxquels ont participé plus de 17 000 médecins et autres cliniciens, et mis en place une ligne téléphonique permettant aux médecins de poser des questions. Le CDC a également envoyé des courriels aux médecins annonçant la disponibilité des tests dans les cinq laboratoires privés.

Un porte-parole du CDC a déclaré qu’il y avait eu “une solide sensibilisation des cliniciens et du grand public pour accroître la sensibilisation aux facteurs de risque, aux symptômes et aux options de test du monkeypox”.

JAMA et d’autres revues médicales ont également fourni des informations sur la façon de diagnostiquer, de tester et de traiter le monkeypox.

“Le message est définitivement diffusé”, a déclaré un conseiller fédéral en matière de santé qui a requis l’anonymat parce qu’il n’est pas un employé du gouvernement et qu’il ne parle au nom d’aucune agence fédérale. “Notre espoir est que chaque prestataire clinique de ce pays connaisse désormais le monkeypox et sache quand le tester.”

Mais même avec cette éducation, il peut être difficile de détecter un cas de monkeypox, en partie parce que l’éruption n’est pas toujours distinctive, a déclaré Caveney.

“Ça ressemble juste à un bouton ou quelque chose comme ça”, a-t-il dit.

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Étant donné que la variole du singe se transmet par un contact prolongé de peau à peau, le médecin doit également obtenir un historique détaillé et approfondi de son patient.

“Il est vraiment difficile pour les cliniciens d’obtenir un historique précis du contact de quelqu’un il y a peut-être une semaine ou deux, puis d’examiner une lésion et de dire:” Oh, ce n’est pas seulement, vous savez, juste une chose normale qui serait dans votre peau. C’est quelque chose que je devrais tester », a-t-il déclaré.

Caveney a ajouté qu’à mesure que les médecins en apprendraient davantage sur la variole du singe, il s’attend à ce que le nombre de tests augmente.

Autres obstacles aux tests

Les experts disent que l’éducation n’est qu’une des raisons de la lenteur de l’adoption des tests.

D’autre part, certaines personnes qui présentent des symptômes de monkeypox peuvent ne pas se faire soigner par peur d’être stigmatisées.

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“Ils pourraient penser : ‘Je vais m’identifier comme quelqu’un qui est mal vu dans la société : j’ai des relations sexuelles avec des hommes, j’ai plusieurs partenaires sexuels ou je n’ai pas utilisé de protection.’ C’est ce que dit le monkeypox maintenant, et vous pouvez imaginer que les gens ne veulent pas dire tout cela”, a déclaré Chin-Hong, un expert en maladies infectieuses à l’UCSF School of Medicine qui a traité des personnes atteintes du monkeypox.

En outre, de nombreux membres de la communauté LGBTQ sont habitués à se faire soigner dans des cliniques de santé sexuelle, qui sont maintenant débordées pour traiter les patients atteints de monkeypox ainsi que leurs charges de travail régulières, selon David Harvey, directeur exécutif de la National Coalition of STD Directors, qui représente le public. et cliniques et programmes privés de santé sexuelle.

Il a dit qu’environ la moitié des cliniques de son organisation n’envoient pas d’échantillons aux laboratoires privés parce qu’il est trop coûteux d’embaucher du personnel pour gérer la paperasse, ce qui pourrait aider à expliquer pourquoi le volume de tests de monkeypox dans les laboratoires privés a été si faible.

“C’est très frustrant pour nous dans le domaine (des infections sexuellement transmissibles) d’entendre des informations provenant de la Maison Blanche et du CDC sur la capacité de test et l’accès aux vaccins alors que ce qui n’est pas discuté, ce sont tous les problèmes de mise en œuvre dans votre clinique quotidienne”, dit Harvey.

Le porte-parole du CDC a déclaré que l’agence “encourage toute personne qui soupçonne qu’elle a la variole du singe à contacter son clinicien pour se faire tester car il y a plus qu’assez de capacité de test”.

Lundi, plus de 100 membres du Congrès ont écrit une lettre à l’administration Biden demandant un financement supplémentaire pour les cliniques de santé sexuelle afin d’améliorer l’effort de réponse au monkeypox.

“Alors que les cas de monkeypox continuent d’augmenter, les États et les communautés s’appuient fortement sur l’expertise des cliniques de santé en matière de détection des maladies, de recherche des contacts, de surveillance des symptômes et d’éducation communautaire, ainsi que sur leurs relations communautaires, pour aider à ralentir la propagation de ce virus. ” la lettre indiquait.

Brenda Goodman, Jamie Gumbrecht et Danielle Herman de CNN ont contribué à ce rapport.

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