Groupe d’infections à paréchovirus trouvées chez les nouveau-nés du Tennessee

Un groupe de 23 nourrissons du Tennessee a été diagnostiqué avec un virus infantile potentiellement grave en l’espace de six semaines ce printemps – une durée inhabituellement courte pour un si grand nombre de cas, ont rapporté jeudi des médecins.

Les nourrissons, âgés de 5 jours à 3 mois, ont été infectés par un type de paréchovirus, selon un rapport publié par les Centers for Disease Control and Prevention. Ce type de virus n’est pas rare chez les enfants, mais chez les bébés de moins de 6 mois, il peut être particulièrement dangereux, provoquant des fièvres, des convulsions et une inflammation du cerveau.

Tous les nourrissons ont développé une complication appelée méningo-encéphalite à paréchovirus – une inflammation du cerveau et de la muqueuse du cerveau – et ont été traités à l’hôpital pour enfants Monroe Carell Jr. de Nashville. Tous sauf un ont finalement été admis à l’hôpital.

Le rapport du CDC intervient plusieurs semaines après que l’agence a émis une alerte sanitaire à l’échelle nationale concernant une augmentation des cas de méningo-encéphalite à paréchovirus. L’alerte indiquait qu’une souche particulière du virus, appelée PeV-A3, circulait dans “plusieurs états”. La souche, a indiqué l’agence dans l’alerte, est le plus souvent associée à une maladie grave.

Parmi les cas au Tennessee, 21 des nourrissons se sont complètement rétablis, mais l’un s’est retrouvé avec des crises durables. Un autre semble avoir développé une perte auditive.

“Ce qui nous a surpris, et pourquoi nous avons rédigé ce rapport, c’est que nous avons vu un nombre plus élevé que d’habitude de bébés atteints de cette infection par rapport aux années précédentes”, a déclaré le Dr Ritu Banerjee, auteur du nouveau rapport et professeur de maladies infectieuses pédiatriques au Vanderbilt University Medical Center à Nashville.

Dix-neuf cas de ce type ont été diagnostiqués à l’hôpital pour enfants sur cinq mois en 2018, la première année où les tests de dépistage du virus étaient disponibles, a-t-elle déclaré. Seuls sept cas ont été diagnostiqués de 2019 à 2021.

Les faibles chiffres de ces dernières années sont probablement le résultat de fermetures pandémiques, a déclaré Banerjee.

La dernière vague de 23 cas s’est produite au cours d’une fenêtre de six semaines, du 12 avril au 24 mai. Six autres cas ont été diagnostiqués à l’hôpital pour enfants Monroe Carell Jr. cette année, mais en dehors de la courte période incluse dans le rapport.

La raison pour laquelle les médecins ont vu tant de cas ce printemps n’est pas tout à fait claire; cependant, Banerjee soupçonne qu’un assouplissement de la distance physique a joué un rôle énorme.

“Les enfants étaient de retour à la garderie, à l’école, au camp”, a-t-elle déclaré. “Maintenant, le virus pourrait circuler parmi de nombreux hôtes plus vulnérables.”

C’est un autre exemple d’une augmentation de l’activité virale inhabituelle au milieu de la pandémie de Covid. L’été dernier, les médecins ont noté une augmentation estivale étrange du virus respiratoire syncytial, ou VRS, chez les enfants – un virus qui est plus souvent observé pendant les mois d’hiver.

La plupart des 23 bébés traités à l’hôpital du Tennessee étaient tombés malades à la maison et la plupart avaient des frères et sœurs plus âgés ou avaient été exposés à d’autres enfants. L’un d’eux a développé des symptômes alors qu’il était encore dans l’unité de soins intensifs néonatals. Le virus se transmet par les gouttelettes respiratoires et les matières fécales.

Selon le rapport, les premiers symptômes de ces cas comprenaient de la fièvre, de l’irritabilité et une mauvaise alimentation. D’autres ont également développé une somnolence et une congestion inhabituelles. Une seule des 23 crises développées.

Il n’existe aucun traitement spécifique contre le paréchovirus, aucun antiviral et aucun vaccin pour le prévenir. Les médecins aident principalement à garder les bébés hydratés et la fièvre à distance pendant que le virus traverse leurs systèmes.

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