Beyoncé a vraiment changé le jeu avec cette baisse numérique

Photo-Illustration : Vautour/Getty Images

Dans l’épisode de lancement du nouveau podcast culturel de Vulture Dans çal’animateur Sam Sanders donne le coup d’envoi de manière appropriée en discutant des affaires de Beyoncé avec le journaliste musical Danyel Smith, ancien rédacteur en chef de Ambiance et Panneau d’affichage et animateur du podcast Recueil de chansons de la fille noire. Voici Sam, de l’épisode :

13 décembre 2013. Cher auditeur, vous souvenez-vous où vous étiez ? C’était le jour où le cinquième album éponyme de Beyoncé est tombé du ciel, de nulle part, semble-t-il, un vendredi sans prétention. Les 14 chansons à la fois et encore plus de vidéoclips. Ce fut un moment – un événement mondial. Beyoncé, l’album, est devenu la vente la plus rapide de tous les temps sur iTunes, et il est passé presque immédiatement au n ° 1 dans plus de 100 pays. Et si vous y réfléchissez, cela a également établi Beyoncé comme la dirigeante la plus audacieuse et la plus innovante de l’industrie de la musique. Alors avant la sortie du dernier album de Beyoncé, Renaissance, nous avons pensé que nous prendrions ce moment pour revenir sur cette sortie de 2013 et ce moment où Beyoncé a enfreint à peu près toutes les règles du business et a changé tout le jeu. Elle a tout fait sans une seule fuite, un exploit qu’elle n’a pas pu accomplir cette semaine avec son nouvel album.

Vous pouvez lire leur conversation ci-dessous et assurez-vous de regarder l’épisode complet de Dans ça – disponible partout où vous obtenez vos podcasts – pour plus, y compris un hommage aux femmes sur L’île d’amour Royaume-Uniune méditation sur la question de savoir si Bowling for Soup a blanchi les années 80 dans leur chanson “1985” et un débat sur Kendrick Lamar, le ventriloque.

Dans ça

Un podcast Vulture avec Sam Sanders

Sam Sanders : la même année, Beyoncé a sorti son album éponyme, en 2013, plusieurs artistes de renom comme Katie Perry et Eminem ont vu leurs albums fuiter en ligne. Les plus grands noms du secteur n’ont pas compris comment arrêter les fuites, et elle a fait. Son équipe de Parkwood a déclaré: “Eh bien, le moment où ces fuites se produisent est généralement lorsque les CD physiques passent de la presse aux magasins.” Alors elle dit : “Eh bien, nous pouvons arrêter les fuites si nous ne faisons pas de CD physiques.” C’est en partie pourquoi ce n’était que sur iTunes d’Apple au début, n’est-ce pas ?
Daniel Smith : Oui, c’est pourquoi. Parfois, les fuites se produisaient lors de l’expédition des CD vers les magasins, mais cela commençait même après l’envoi des fichiers à l’usine de fabrication. Parce qu’une fois que quelque chose existe en tant que fichier–

C’est là-bas. C’est fini. C’est fait.
Ouais, c’est absolument là-bas.

Ensuite, pour s’assurer qu’elle surprenait vraiment tout le monde, elle a sorti l’album un vendredi, alors qu’à ce moment-là, tout le monde sortait ses albums un mardi. Elle a dit: «Je ne le fais pas de cette façon. Je le fais de cette façon. Et puis parce qu’elle ne pouvait pas faire un déploiement de presse traditionnel en raison de la nature surprise de tout cela, elle et Parkwood ont juste appelé Facebook et Instagram et ont dit: «Voulez-vous faire une grosse poussée de ces vidéos de moi disant que l’album est ici sur le jour de sa sortie ? » Et ils ont juste dit, “Oui, bien sûr,” pour Beyoncé. C’est un gros problème.
Et c’était un tel co-signe, si vous y réfléchissez vraiment, des médias sociaux. C’était une star de sa stature qui disait en gros: «C’est là que sont mes fans. C’est là qu’en est la conversation. C’est là que le vrai et nouveau marketing se produit maintenant. C’était à l’époque où Beyoncé n’avait que 8 millions de followers. Elle a environ 270 millions maintenant. Mais elle savait, elle et son équipe savaient, que c’est là que vivaient les fans de Beyoncé, et elle est allée là où ils étaient.

Tout le monde était assez traditionnel. Très peu d’artistes ou de labels avaient compris que quelque chose allait devoir changer. À l’heure actuelle, si vous examinez un plan média, un plan marketing ou un plan de sortie d’album, la première phrase – sinon les premiers mots – concernera les médias sociaux. Mais à l’époque, ce n’était toujours pas le cas. Les gens parlaient encore de casser des chansons à la radio.

Je me souviens que les gens allaient à l’émission de radio matinale de Ryan Seacrest comme : « Ryan, voici ma nouvelle chanson. Voulez-vous y jouer maintenant ? » Et Beyoncé a dit: “Nous ne faisons plus ça.”
Personne ne voulait croire en 2013 que les médias sociaux allaient être des médias sociaux. Cela changeait tout, mais tant de professionnels du label, tant de professionnels de la radio, tant d’auteurs-compositeurs-interprètes, ne voulaient tout simplement pas croire que cela allait être autre chose qu’un plat d’accompagnement. Comme nous le savons maintenant, c’est le plat principal. Beyoncé le savait et en a profité très tôt.

Beyoncé sait comment préparer un repas, d’accord ?
Un repas complet. Et elle l’a lancé aussi, parce qu’elle s’est dit : “Je suis tellement sûre de moi.” C’est ce qui la rend si séduisante et sexy en tant qu’artiste. Elle dit : « Je suis tellement sûre de moi. Je ne crée pas 12, 13, 17 chansons puis je sélectionne celles que je pense être les meilleures, et puis ce sont celles que je vais vraiment pousser et faire des singles entre guillemets. Non, je ne vais pas faire ça. Toutes mes chansons sont incroyables.

«Je vais faire une vidéo pour chaque chanson et je vais tout sortir le même jour. Je ne vais pas l’analyser pour vous. Je ne suis pas. Je vais vous étouffer et vous étouffer avec mes affaires. Vous l’aimiez pour l’audace autant que vous l’aimiez pour l’art.

Pouvez-vous nous dire à quel point l’industrie a changé pour les artistes et les labels après que Beyoncé a introduit l’idée de la sortie surprise de l’album ?
Cela a tout changé. Je pense que certaines personnes, certains artistes, certains dirigeants de labels ne voulaient toujours pas croire. Je pense que certaines personnes voulaient penser, Oh, eh bien, ça peut être différent pour Beyoncé parce qu’elle est Beyoncé, sans lui donner le mérite d’avoir changé tout le jeu. Ce qu’elle a donné aux artistes la permission de faire était, franchement, de simplement retirer des tribus entières de personnes de l’image. Et pas seulement chez les labels. Il y avait ces choses appelées magazines. J’avais l’habitude de les diriger, au moins deux. Il y avait toute une danse où vous pouviez obtenir des CD à l’avance, les écouter et les comparer : Eh bien, lequel de ces albums va nous aider à vendre le plus de magazines ? Nous étions un tiers. Nous étions entre l’artiste et les fans. Et Beyoncé a dit : “Je ne veux rien de tout ça.”

La sortie surprise de l’album était si bonne, si révolutionnaire, si révolutionnaire que, l’année suivante, la Harvard Business School fait une étude de cas dessus. L’une des grandes choses qu’ils ramènent à la maison est que Beyoncé ne comptait sur personne d’autre pour quoi que ce soit. La relation traditionnelle entre un artiste et un label est que vous devez beaucoup compter sur le label – et c’est lui qui décide. Mais Beyoncé a enlevé une grande partie du pouvoir qu’un label aurait habituellement.
Oui. Il y avait tellement plus de contrôle de la part des étiquettes. Les gens avaient l’habitude de s’asseoir dans des réunions de marketing, une salle pleine de 15, 20, 30 personnes écoutant une chanson d’un artiste comme Beyoncé, et de faire le tour des tables de conférence et de décider quel était le single. Cela n’arrive littéralement plus, et Beyoncé en est une grande partie.

À certains égards, une partie de ce qu’elle faisait se produisait déjà. Les petits artistes disaient : « Oh, il y a MySpace, il y a SoundCloud, il y a toutes ces choses différentes. Je peux juste appuyer sur un bouton et sortir ma musique et la diffuser à mes fans. Que j’aie 16 fans, 1 600 fans ou 16 000 fans, j’ai le contrôle. Et Beyoncé a dit: “Écoutez-moi, je vais faire en sorte que cela se produise pour moi d’une manière que personne ne pourra croire. Personne n’en aura parlé. Personne ne sait que ça vient. Je suis sur le point de fermer ce monde entier à Noël.

Nous avons parlé un peu de la façon dont Beyoncé a changé la feuille de route pour d’autres artistes, mais je me demande ce qu’a fait cette infrastructure de, appelons-la l’ancienne industrie, après Beyoncé ? Comment la presse musicale traditionnelle s’adapte-t-elle à la suite de Beyoncé disant immédiatement, d’un seul coup, “Nous avons beaucoup moins besoin de vous que vous ne le pensiez.”
Oh, Sam, sais-tu ce que j’aime chez toi ? Votre optimisme, et le fait que vous pensez vraiment que tout le monde s’est adapté.

Dis m’en plus.
Je ne sais pas si l’industrie dans son ensemble s’est adaptée, que ce soit l’industrie du disque ou celle des médias. J’aimerais pouvoir dire qu’ils l’ont fait. Je pense qu’il y a tellement de nostalgie pour la façon dont les choses étaient. Tout comme à l’époque de la Motown, il y avait de la nostalgie de la part des labels et des médias pour ce que c’était quand le jazz et le blues étaient complètement contrôlés. Oh, n’était-ce pas génial quand nous pouvions juste décider quand les albums de jazz des gens sortaient et les albums de blues sortaient ? N’était-ce pas formidable de pouvoir décider de mettre ou non un artiste de jazz ou un artiste de blues sur la couverture de notre magazine ?

Maintenant, les gens aspirent à l’époque où la radio terrestre était le plus grand acteur du jeu. Et donc c’est dur de lâcher prise, d’imaginer, Oh mon Dieu, ça a vraiment changé. Commençons vraiment à penser les choses différemment. Arrêtons d’agir comme si le stagiaire était le consultant en médias sociaux.

Cette partie.
Allez.

Je pense même à des trucs qu’on pourrait voir avec Renaissancede la version “plus traditionnelle” et de dire : “Oh, ça rappelle le passé”. Non, vraiment pas. Quand elle a annoncé l’album, elle a fait cette grosse tartinade avec Vogue britannique. Vous lisez cet article, et vous regardez ces images, et vous vous rendez compte que Beyoncé a totalement retravaillé la relation entre un artiste et un magazine comme Vogue britannique. Elle était responsable. Ils étaient heureux d’avoir son temps, et ils ont écrit cet article en tant que tel. Ils travaillaient pour elle. Le pouvoir est renversé.
C’est complètement renversé. Beyoncé m’a dit publiquement comment, juste au moment où Destiny’s Child était le plus populaire, elle s’est fait dire avec vérité et précision par ses publicistes que les éditeurs n’avaient tout simplement pas de place pour elle sur les couvertures de leurs magazines. . Donc, il y a aussi un sentiment de,
Tu ne m’as pas dit que je ne pouvais pas être sur la couverture ? Ne m’as-tu pas dit que ce n’était pas autorisé pour moi, qu’historiquement ce n’était tout simplement pas une chose qui se faisait ? Et je sais que cela doit lui sembler un peu juste qu’elle exerce ce pouvoir dans des espaces qui lui ont dit qu’elle n’y appartenait pas.

Nous devrions considérer Beyoncé non seulement comme une artiste musicale, mais aussi comme une dirigeante d’entreprise. Comment résumeriez-vous Beyoncé l’exécutive en une seule phrase ?
Les gens parlent de Ford, ils parlent de Nike, ils parlent de Coke et Pepsi, et ils devraient parler de Beyoncé. Je pense qu’elle n’est même pas au milieu d’où elle va être.

Cet extrait d’interview a été édité et condensé.


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Selon une étude de cas de la Harvard Business School, Parkwood et Facebook “ont convenu que les fans de musique sur Facebook – en plus des millions qui avaient “aimé” la page de Beyoncé – verraient une annonce pour l’album dès qu’il serait disponible sur
iTunes” et que “l’album serait également mis en évidence sur la page de musique de Facebook et connexe
chaînes ». De plus, Beyoncé a bénéficié du soutien d’une campagne publicitaire diffusée sur Facebook et d’un accès anticipé à la toute nouvelle fonction vidéo de lecture automatique de l’entreprise.

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