Coups de feu tirés sur le monopole VR de Facebook

Une personne portant un casque Oculus Quest VR shadowboxes consolide le marché dans Supernatural.

Image: Dans

Ça a été un très mauvaise année jusqu’à présent pour Meta, l’entreprise anciennement connue sous le nom de Facebook, d’une manière extrêmement unique pour être l’une des plus grandes entreprises technologiques au monde. Bien qu’il ait encore réalisé près de 7 milliards de dollars de bénéfices ces derniers mois, TikTok mange son déjeuner, le cours de l’action est en ruine, et même le Les Kardashian se sont révoltés. Maintenant, Meta est également poursuivi par la Federal Trade Commission pour son monopole dans Technologie VR. C’est une affaire choquante qui pourrait avoir des conséquences sur d’autres grosses acquisitions dans le domaine du gaming.

Déposé le même jour que Meta dernier mauvais rapport sur les revenusla FTC est solliciter une injonction contre la tentative de rachat de Within par la société, une startup de réalité virtuelle avec une application d’entraînement à succès appelé surnaturel. L’agence l’a littéralement qualifiée d ‘«acquisition illégale pour étendre [Meta’s] empire de la réalité virtuelle » dans son communiqué. Meta a répondu, affirmant dans un communiqué que l’argument de la FTC est basé sur l’idéologie plutôt que sur des preuves, et nuira aux développements futurs de la réalité virtuelle.

“C’est une affaire plus risquée, mais qui, selon eux, vaut la peine d’être portée, car s’ils réussissent, cela aidera à repousser la frontière de l’application”, a déclaré William Kovacic, ancien président de la FTC. Raconté Le New York Times mercredi. L’affaire sera tranchée dans les semaines et les mois à venir devant le tribunal du district nord de Californie.

Pourquoi le Meta Lawsuit de la FTC a été une surprise

Considérant que Within serait à peine enregistré comme une erreur d’arrondi sur les milliards que Meta investit actuellement chaque année dans le développement de la réalité virtuelle, cela semblait être une affaire étrange pour la FTC de passer en mode bête. Mais pour les défenseurs de l’antitrust, c’est une cible parfaite pour revenir en arrière sur des années d’application laxiste. Après avoir laissé Meta engloutir concurrent après concurrent (le plus notoirement Instagram et WhatsApp), la FTC doit commencer quelque part.

“En raison de ces échecs et d’autres, la FTC (et le DOJ) s’efforcent maintenant de rattraper leur retard, consacrant énormément de temps et de ressources à des poursuites pour tenter de dénouer des accords et d’arrêter les abus de monopole”, a écrit Ron Knox, chercheur à l’anti -monopole de l’Institut d’Autonomie Locale, dans un fil hier. “[FTC Chair] Lina Khan, dans ce procès contre la fusion Within, a dit : pas plus.

En 2020, Meta contrôlait 62% du marché pour les casques VR. Au premier trimestre 2021, ses expéditions de casques Oculus ont constitué 75% du marché (et juste cette semaine, il a annoncé qu’il le ferait augmenter le prix de 100 $). Cela dirige les utilisateurs vers la boutique Oculus pour les applications VR. L’un d’eux est Supernatural, une expérience de fitness immersive super populaire qui vous permet de boxer, de méditer et de faire du yoga en réalité virtuelle. La philosophie de Meta, comme celle d’autres grandes entreprises technologiques, est depuis longtemps « si vous ne pouvez pas les battre, achetez-les », et son activité VR en est l’exemple le plus clair.

La technologie du casque, Oculus Rift, a été initialement développée par le concepteur principal de Doom, John Carmack, et d’autres, et payée en partie par le financement participatif sur Kickstarter. En 2014, Meta l’a acheté pour 2 milliards de dollars. L’un des jeux VR les plus populaires de tous les temps a été Battre le sabre. Meta l’a acheté en 2019. L’entreprise s’est depuis emparée un tas d’autres studios VR.

“Si Meta est autorisé à acheter Within, cette pression concurrentielle se relâchera”, a écrit la FTC dans son annonce hier. “Cette diminution de la concurrence viole les lois antitrust.” L’agence poursuit en affirmant que la tendance elle-même décourage les autres créateurs d’innover dans l’espace.

Ce que cela pourrait signifier pour les jeux

Il est difficile de ne pas voir des parallèles avec l’offre actuelle de Microsoft pour acheter Activision Blizzard. La société a fait sa propre frénésie de dépenses, engloutissant des studios pour alimenter le contenu sans fin four qui est Game Pass. À certains égards, la stratégie remonte à l’achat Minecraft en 2014. Mais l’acquisition d’Obsidian, InXile, Ninja Theory et d’autres au cours des dernières années montre que l’achat de contenu au lieu de créer le sien n’était pas unique. Avec Béthesdail a acquis des succès comme Tomber, Les parchemins ancienset Perte. Avec Activision Blizzard, il acquerra Appel du devoir, Diabloet Candy Crush.

Une différence clé est que Microsoft n’a pas la même emprise sur le matériel de jeu que Meta sur la réalité virtuelle. Le fabricant de Xbox a également fait tout son possible pour essayer de rassurer la FTC que rien de ce qu’il fait n’est anticoncurrentiel. En février, Microsoft engagé à une liste de «principes de l’Open App Store» et a signalé à la FTC qu’elle ne créerait pas de jeux comme Appel du devoir et Surveillance exclusivités de la plateforme. En juin, il s’est engagé à rester neutre vis-à-vis de l’activité syndicale et a convaincu les Communication Workers of America de exprimer son soutien à l’OPA.

Notamment, l’acquisition de Bungie par Sony s’est également déroulée sans accroc. Cela pourrait être dû au fait que la FTC se concentre sur les accords technologiques conventionnels dans des entreprises comme Apple et Google (l’agence enquête également actuellement sur Amazon). Dans le même temps, si le rachat d’Activision Blizzard se concrétise, ce serait la plus grande acquisition de l’histoire de la technologie. Bizarrement, Microsoft a accepté de payer 95 $ par action, mais l’action Activision Blizzard ne se négocie toujours qu’à 79 $. L’accord devrait être conclu d’ici juin 2023 et Microsoft a aurait déjà partagé toutes les informations que la FTC recherchait. Une fois qu’Activision Blizzard aura fait de même, l’agence aura 30 jours pour terminer son examen.



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