JetBlue accepte d’acheter Spirit pour 3,8 milliards de dollars. Cela créerait la 5e plus grande compagnie aérienne américaine

Une ligne d’avions Spirit Airlines est assise sur le tarmac de l’aéroport international d’Orlando le 20 mai 2020 à Orlando, en Floride.

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Une ligne d’avions Spirit Airlines est assise sur le tarmac de l’aéroport international d’Orlando le 20 mai 2020 à Orlando, en Floride.

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JetBlue Airways a accepté d’acheter Spirit Airlines pour 3,8 milliards de dollars et de créer la cinquième compagnie aérienne du pays si l’accord peut obtenir l’approbation des régulateurs antitrust.

L’accord de jeudi a couronné une guerre d’enchères de plusieurs mois et arrive un jour après l’échec de la tentative de Spirit de fusionner avec son collègue transporteur à bas prix Frontier Airlines.

Le PDG de Spirit, Ted Christie, est plongé dans la position délicate de défendre une vente à JetBlue après s’être opposé avec véhémence, affirmant que les régulateurs antitrust ne laisseraient jamais cela se produire.

“Beaucoup de choses ont été dites au cours des derniers mois, évidemment, toujours avec nos parties prenantes à l’esprit”, a déclaré Christie sur CNBC. “Nous avons écouté les gens de JetBlue, et ils ont beaucoup de bonnes idées sur leurs plans pour cela.”

Le PDG de JetBlue, Robin Hayes, a toujours soutenu qu’un JetBlue plus grand créerait plus de concurrence pour les quatre compagnies aériennes qui contrôlent environ 80% du marché américain – American, United, Delta et Southwest.

Les actions de Spirit, basée à Miramar, en Floride, ont augmenté de 3,5 % à la cloche d’ouverture jeudi, à 25,15 $, toujours en dessous du prix proposé par JetBlue. Les actions de JetBlue étaient essentiellement stables.

Les tarifs augmenteront probablement après l’accord

Spirit Airlines se classe régulièrement parmi les pires, ou presque les pires, lorsque les compagnies aériennes sont classées en fonction du taux de plaintes des consommateurs. Pourtant, certains défenseurs des consommateurs craignent que les tarifs n’augmentent s’il disparaît.

Spirit et ses rivaux similaires Frontier et Allegiant facturent des tarifs très bas qui plaisent aux voyageurs de loisirs les plus soucieux de leur budget, bien qu’ils ajoutent plus de frais qui peuvent augmenter le coût du vol.

“Spirit va disparaître, et avec lui, sa structure low-cost”, a déclaré William McGee du projet anti-fusion American Economic Liberties Project. “Une fois que Spirit sera absorbé (dans JetBlue), il ne fait aucun doute que les tarifs vont augmenter.”

D’autres, cependant, disent que Frontier se développera – il a un grand nombre d’avions en commande – et comblera tout vide laissé par Spirit dans le segment le moins cher du marché du transport aérien.

S’il est approuvé, l’accord devrait être conclu au premier semestre 2024

JetBlue et Spirit continueront à fonctionner de manière indépendante jusqu’à ce que l’accord soit approuvé par les régulateurs et les actionnaires de Spirit, avec leurs programmes de fidélité et leurs comptes clients distincts.

Les entreprises ont déclaré qu’elles prévoyaient de conclure le processus réglementaire et de conclure la transaction au plus tard au premier semestre 2024. Si cela se produit, la compagnie aérienne combinée serait basée à New York, la ville natale de JetBlue, et dirigée par Hayes. Elle disposerait d’une flotte de 458 avions.

JetBlue a déclaré jeudi qu’il paierait 33,50 $ par action en espèces pour Spirit, y compris un prépaiement de 2,50 $ par action en espèces payable une fois que les actionnaires de Spirit auront approuvé la transaction. Il y a également des frais de cotation de 10 cents par action chaque mois à partir de janvier 2023 jusqu’à la clôture pour compenser les actionnaires de Spirit pour tout retard dans l’obtention de l’approbation réglementaire.

Si l’accord ne se conclut pas pour des raisons antitrust, JetBlue paiera à Spirit une indemnité de rupture inversée de 70 millions de dollars et versera aux actionnaires de Spirit 400 millions de dollars, moins tout montant versé aux actionnaires avant la résiliation.

Spirit et Frontier ont annoncé leur intention de fusionner en février, et le conseil d’administration de Spirit a maintenu cet accord même après que JetBlue ait fait une offre à un prix plus élevé en avril. Cependant, le conseil d’administration de Spirit n’a jamais pu convaincre les actionnaires de la compagnie aérienne d’accepter. Un vote sur la fusion a été reporté à quatre reprises, puis écourté mercredi lorsque Spirit et Frontier ont annoncé qu’ils mettaient fin à leur accord, ce qui rendait inévitable un couplage Spirit-JetBlue.

JetBlue prévoit des économies annuelles de 600 à 700 millions de dollars une fois la transaction terminée. Le chiffre d’affaires annuel de la société combinée devrait être d’environ 11,9 milliards de dollars, sur la base des revenus de 2019.

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