Les scientifiques inventent “Necrobot” – une araignée morte qui peut s’agripper

Vidéos Des scientifiques de l’Université Rice au Texas ont utilisé une araignée morte comme actionneur à l’extrémité d’un bras de robot – un exploit qui, selon eux, a lancé le domaine de la “nécrobotique”.

“Les humains se sont appuyés sur des matériaux biotiques – des matériaux non vivants dérivés d’organismes vivants – depuis que leurs premiers ancêtres portaient des peaux d’animaux comme vêtements et utilisaient des os comme outils”, déclarent les auteurs dans un article intitulé Necrobotics: Biotic Materials as Ready-to-Use Actionneurs. L’article note également que l’évolution a perfectionné de nombreuses conceptions qui pourraient être utiles dans les robots, et que les araignées se sont révélées particulièrement intéressantes. Les jambes des araignées “n’ont pas de paires de muscles antagonistes ; à la place, elles n’ont que des muscles fléchisseurs qui contractent leurs jambes vers l’intérieur, et la pression de l’hémolymphe (c’est-à-dire le sang) générée dans le prosoma (la partie du corps reliée aux jambes) étend leurs jambes en dehors.”

Les auteurs avaient l’intuition que s’ils pouvaient générer et contrôler une force équivalente à la pression artérielle, ils pourraient faire entrer et sortir les pattes d’une araignée morte, leur permettant de saisir des objets et de les relâcher à nouveau.

Ils ont donc tué une araignée-loup “par exposition à une température de congélation (environ -4 ° C) pendant une période de 5 à 7 jours”, puis ont utilisé une seringue pour injecter de la colle dans le prosoma de l’araignée.

En laissant la seringue en place et en pompant ou en retirant de la colle, les chercheurs ont pu faire se contracter et saisir les pattes de l’araignée. Voici une vidéo du nécrobot au travail, éteignant une lumière.

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L’article affirme qu’il s’agit d’un moyen beaucoup plus simple de fabriquer une pince qu’avec les techniques robotiques conventionnelles qui nécessitent toutes sortes d’efforts fastidieux de fabrication et de conception.

Le nécrobot s’agrippa fortement. “Le préhenseur nécrobotique est capable de saisir des objets aux géométries irrégulières et jusqu’à 130 % de sa propre masse”, indique l’article. D’autres vertus incluent la biodégradabilité et un excellent camouflage lorsqu’il est utilisé en extérieur. Les inconvénients incluent le fait d’être effrayant car tous sortent comme le montre la vidéo ci-dessous qui montre une araignée morte en soulevant une autre.

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L’article considère l’éthique des araignées offing, mais note “il n’y a actuellement aucune directive claire dans la littérature concernant l’approvisionnement éthique et l’euthanasie humaine des araignées”.

Les auteurs “se sont donc procurés nos araignées auprès d’un fournisseur de produits scientifiques et ont suivi les méthodes d’euthanasie présentées dans des travaux antérieurs”.

Mais ils ne sont pas sûrs que ces méthodes soient appropriées, car elles ont été conçues pour conserver les araignées en vue d’un examen au microscope. Les auteurs ne sont pas sûrs que ces méthodes soient le meilleur moyen de préserver les araignées pour les utiliser comme nécrobots. La suggestion d’une étude plus approfondie s’impose.

“Notre travail ici présente la première étape de cette nouvelle voie de recherche, qui, nous l’espérons, s’étendra à la locomotion des nécrobots en actionnant indépendamment chaque patte de l’araignée”, concluent les auteurs – ce qui ne ressemble pas du tout à des cauchemars. . Ils aimeraient également travailler sur “des matériaux biotiques dérivés d’autres créatures ayant des caractéristiques hydrauliques similaires”.

Ce qui fait que les inquiétudes concernant The Rise Of The Machines semblent pittoresques, maintenant que nous avons à nous soucier de The Rise Of The Machines brandissant des araignées zombies. ®

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