Science Hack Day. WordRidden/Flickr

À l’intérieur du monde corrompu de la science «réglée» de la maladie d’Alzheimer

Une cabale internationale de scientifiques qui croient en leur propre droiture. Revues scientifiques, conférences et subventions qui suppriment la dissidence. Des dizaines de milliards de dollars en argent des contribuables, des grandes sociétés pharmaceutiques et du capital-risque. Des décennies de recherche – et peu de choses à montrer pour tout cela.

Je ne décris pas Covid, le réchauffement climatique ou tout autre débat scientifique hautement politisé. Je parle de la recherche sur la maladie d’Alzheimer. Les implications pour le reste de la science, de la politique et de l’éducation sont cependant profondes et troublantes.

Tout le monde aux États-Unis connaît la maladie d’Alzheimer. Le public de tout le pays a lu (ou du moins vu) “The Notebook”. Plus récemment, “The Father”, avec Anthony Hopkins, a remporté deux Oscars et a fait pleurer pratiquement tout le monde.

La raison pour laquelle tant d’entre nous ont pleuré est que beaucoup connaissent quelqu’un qui a souffert de cette maladie. Nous savons ce que c’est, nous savons ce qu’il fait – et nous savons que c’est terrible.

Tout cela pour dire que nous nous soucions de la maladie d’Alzheimer comme nous nous soucions du cancer, des maladies cardiaques et d’autres qui nous ont touchés personnellement. Saviez-vous, cependant, qu’en dépit d’avoir été officiellement diagnostiqué il y a plus d’un siècle ; malgré toutes les subventions, les instituts et l’argent qui y sont versés ; et malgré l’intérêt personnel des Américains à le résoudre, nous n’avons pas découvert un seul remède ?

Zéro. Nous n’avons même pas de traitements, vraiment.

Pourquoi pas? Pour commencer, nous nous sommes peut-être concentrés sur la mauvaise chose.

Depuis que le Dr Alois Alzheimer a identifié pour la première fois la maladie qui porte désormais son nom, nous nous sommes intéressés aux dépôts de plaque retrouvés dans le cerveau des patients décédés. Cependant, les recherches de suivi sur la maladie ont été lentes à démarrer, n’ayant suscité un intérêt sérieux que dans les années 1970, lorsque le Congrès a créé le National Institute on Aging (rattaché aux National Institutes of Health), puis s’accélérant dans les années 1980 avec des instituts entrant dans la mêlée.

Le principal moteur de ces plaques a finalement été découvert en 1984 et identifié comme bêta-amyloïde. La découverte fut électrique et gagna rapidement des adeptes.

Trois ans après, en 1987, rapporte STAT News, une nouvelle étude a en outre découvert “des mutations dans un gène appelé APP qui augmente les niveaux d’amyloïde et provoque la maladie d’Alzheimer à l’âge mûr, soutenant l’orthodoxie alors émergente”.

En 1991, rapporte le magazine Science, de nombreux scientifiques considéraient la thèse de l’amyloïde comme un fait établi. Même des études sérieuses mettant en doute l’hypothèse ont été largement ignorées, y compris une étude de 1991 qui a révélé que “bien que le cerveau des patients âgés atteints de la maladie d’Alzheimer ait des plaques amyloïdes, il en va de même pour le cerveau des personnes du même âge décédées sans aucun signe de démence”.

Dans le même temps, les scientifiques ont commencé à se demander si l’amyloïde était la cause de la maladie, ou simplement un signe des dommages que la cause réelle causait au cerveau ; la différence entre, disons, une maladie en phase terminale et la pierre tombale laissée après avoir fait des ravages.

La science, cependant, était établie et les hypothèses alternatives ne seraient plus envisagées.

“Dans plus de deux douzaines d’entretiens”, a révélé un exposé de STAT News en 2019, “des scientifiques dont les idées ne correspondaient pas au dogme ont raconté comment, pendant des décennies, les partisans de l’hypothèse dominante ont supprimé la recherche sur les idées alternatives : ils ont influencé les études publiées dans les meilleures revues. , dont les scientifiques ont été financés, qui ont été titularisés et qui ont obtenu des créneaux de parole lors de conférences scientifiques qui améliorent la réputation.

S’éloigner du dogme vous ferait marquer comme un “traître”, a expliqué un éminent scientifique, et pourrait coûter aux hérétiques des articles publiés, des postes importants, des subventions pour la recherche et des créneaux de parole lors de conférences prestigieuses.

Même les investissements privés dans la recherche sur la nouvelle maladie d’Alzheimer ont été bloqués, rapportent Science et STAT News. Comment? Avant d’investir dans l’idée d’un scientifique dissident, les investisseurs en capital-risque sollicitaient souvent la contribution des meilleurs scientifiques de la maladie d’Alzheimer, qui rejetaient les hypothèses alternatives.

Le 100e anniversaire de la découverte du Dr Alzheimer aurait pu être l’année où les sceptiques avaient leur mot à dire, soulignant que malgré des décennies de recherche et d’argent, aucun remède n’existait encore. Mais cette même année, rapporte Science, “un article de Nature à couper le souffle est entré dans la brèche”.

L’étude s’est appuyée sur les théories amyloïdes existantes, mais a découvert ce que son auteur a appelé “la première substance jamais identifiée dans le tissu cérébral dans la recherche sur la maladie d’Alzheimer dont il a été démontré qu’elle provoquait des troubles de la mémoire”.

Cela a explosé comme une bombe, revigorant un dogme qui avait montré des signes de vieillesse après des décennies d’échec. Au cours des 15 années suivantes, l’étude de 2006 sera citée dans plus de 2 000 autres ouvrages scientifiques.

Puis en 2022, il serait dénoncé comme apparemment frauduleux par une foule d’enquêteurs scientifiques crédibles.

Frauduleux, comme dans, utilisant littéralement des images falsifiées pour faire valoir ses arguments. Il s’avère que la «substance» pourrait même ne pas exister.

Le mal était pourtant fait. Depuis la première publication de l’étude, des millions d’heures de travail et des milliards de dollars ont été dépensés pour en tirer les conclusions. Les esprits qui auraient pu œuvrer à des progrès réels ont plutôt été induits en erreur. Les conclusions basées sur de fausses présomptions avaient été compromises – comme toutes les études basées sur ces études désormais compromises qui fonctionnaient à partir des résultats de 2006.

La réalité est que même si un (ou quelques) joueurs malhonnêtes ont certainement causé beaucoup de dégâts, ils n’auraient pas pu le faire sans l’aide d’une cabale de scientifiques chevronnés qui ont jalousement gardé leur théorie – et réprimé les rebelles qui ont osé remettre en question ce.

“Des choses [had] est passé d’une enquête scientifique à un système de croyance presque religieux, où les gens ont cessé d’être sceptiques ou même de se poser des questions », a déclaré l’ancien scientifique de l’Institut national sur le vieillissement Zaven Khatchatourian à STAT trois ans avant que ce rapport spécifique ne soit révélé.

Rien de tout cela ne signifie que les personnes qui ont consacré leur vie à la recherche sur la maladie d’Alzheimer sont une secte néfaste. Ce n’étaient que des êtres humains, ce qui signifie qu’ils étaient avides, protecteurs, orgueilleux et enclins à la pensée de groupe.

“Il est difficile de percer dans un domaine avec autant de voix fortes soutenant une seule cible”, a expliqué le PDG d’INmune Bio, le Dr Raymond Tesi, à STAT News. “La maladie d’Alzheimer a des égos, des superstars et de grandes personnalités contrairement à tout ce que j’ai vu ailleurs.”

Ces hommes et ces femmes avaient des carrières lucratives à défendre. “Admettre le doute”, a conclu Sharon Begley, rédactrice en chef de STAT, “sans parler de l’erreur, serait non seulement un coup porté à l’ego, mais aussi une menace pour les moyens de subsistance.”

“Il y avait de très gros ego impliqués et ils ne pouvaient pas se tromper”, a reconnu Nikolaos Robakis, neuroscientifique à l’école de médecine Icahn du mont Sinaï. “Ce n’était plus de la science.”

Ce qui précède est l’histoire de la rapidité avec laquelle la cupidité, la fierté et la pensée de groupe peut devenir incontrôlable même dans un domaine de recherche strictement scientifique – un si grand nombre d’Américains de tous les partis, de tous les revenus et de toutes les races sont personnellement intéressés à comprendre.

À quel point cela pourrait-il être plus facile dans des domaines politiquement plus agités ? Dans des domaines qui permettent aux meilleurs scientifiques d’accéder à plus que de l’argent et du prestige, mais aussi au pouvoir.

Dans des domaines comme le réchauffement climatique, où les dissidents (ou même les simples sceptiques) sont étiquetés de « négationnistes » ? Cette semaine encore, Al Gore a comparé ces sceptiques à la police d’Ulvade, au Texas, dont l’inaction a contribué au meurtre de 19 écoliers et de deux enseignants.

Des milliards de dollars de plus sont investis dans ce domaine que dans la recherche sur la maladie d’Alzheimer. Au nom du réchauffement climatique, des organisations comme les Nations Unies se joignent à de puissants acteurs étatiques à travers la planète pour façonner la politique et l’économie sur la base de la recherche privilégiée.

Depuis ses tout débuts, les affirmations les plus alarmistes des scientifiques du réchauffement climatique ont été démentispourtant ils marchent toujours, confiants comme jamais.

Et qu’en est-il de la science Covid, où des scientifiques célèbres ont admis des erreurs et même des mensonges ; pourtant avancer sans vergogne, mettre au pilori et censurer quiconque oserait parler contre eux ?

Là, comme dans la maladie d’Alzheimer, comme dans le réchauffement climatique, la science est loin d’être établie. La réalité est que la science n’est jamais vraiment établie. Au lieu de cela, la seule chose certaine est le pouvoir, l’argent et l’influence qui viennent lorsque les experts prétendent le contraire.

Ces faiblesses sont des faiblesses humaines. Et derrière le totem de la « science établie », il n’y a que cela : les humains ; tout comme nous sommes derrière toutes sortes de placages faisant autorité. En fin de compte, ces revendications de pouvoir et de connaissances cachées ne sont que nous – malgré toute notre fierté, notre cupidité, notre peur et nos imperfections.


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