Le dernier album de Beyoncé (Gasp !) est-il conventionnel ?

Un premier single optimiste prêt pour la radio. Un titre d’album et une date de sortie avec beaucoup de préavis. Un article de couverture de magazine, suivi d’un énoncé de mission personnel, d’un nouveau compte sur les réseaux sociaux, d’une liste détaillée des morceaux et d’une prévente de marchandise.

Pour la plupart des musiciens, ce sont des puces séculaires dans le livre de jeu pour l’introduction d’un nouvel album majeur. Mais pour Beyoncé, qui a passé la dernière décennie et plus à bouleverser toutes les conventions sur la façon de commercialiser la musique, le déploiement de “Renaissance”, son dernier album qui doit sortir vendredi, est un changement frappant – et peut-être une reconnaissance tacite que le jeu a changé .

Avant “Renaissance”, le septième album studio solo de Beyoncé, la dernière fois que la chanteuse a participé à de tels petits pas standard de l’industrie, avec “4” en 2011, le président Barack Obama en était encore à son premier mandat et une start-up musicale européenne appelée Spotify venait d’arriver aux États-Unis. Depuis lors, il n’y a pas eu grand-chose sur la formule de vente de nouvelles musiques que Beyoncé n’a pas modifiée, perturbée ou complètement démantelée.

Il y a d’abord eu “Beyoncé”, l'”album visuel” surprenant de 2013 qui a changé de paradigme. Puis est venu “Lemonade” (2016), un tour de force bourré d’allusions qui est arrivé avec plus de mystère en tant que film sur la télévision par câble. En s’associant étroitement avec Tidal, le service de streaming alors contrôlé par son mari, Jay-Z, et avec des géants des médias comme HBO, Disney et Netflix, Beyoncé a positionné un projet multimédia ambitieux après l’autre comme quelque chose à rechercher et à considérer avec soin, plutôt que servi pour un accès facile et une consommation maximale.

Ce travail, et la manière innovante dont elle l’a publié, ont aidé Beyoncé à monter en flèche dans la stature artistique. Pourtant, cela a également servi à éloigner quelque peu la chanteuse du courant dominant de la musique pop, en cloisonnant son matériel – l’album “Lemonade” n’a été largement disponible sur les principales plateformes de streaming que trois ans après sa sortie initiale, alors que son film complet est actuellement disponible uniquement sur Tidal – et potentiellement paralyser sa performance commerciale.

Le dernier single n ° 1 de Beyoncé en tant qu’artiste principale, “Single Ladies (Put a Ring on It)”, est sorti fin 2008. Malgré le fait que ses 28 Grammy Awards font d’elle la femme la plus gagnante de la musique, elle n’a pas remporté de trophée. dans une catégorie majeure depuis 2010. La diffusion à la radio de ses nouvelles sorties solo a considérablement diminué depuis “4”. Et tandis que ses six albums solo sont tous allés au n ° 1, des projets intermédiaires comme “Everything Is Love” (un album conjoint surprise avec Jay-Z), la bande originale de “Lion King” et son album de concert “Homecoming” ont chacun n’a pas réussi à atteindre le sommet.

Pourtant, le paradoxe de Beyoncé a signifié que même si elle a quelque peu glissé dans les charts, son prestige culturel plus large est resté suprême, poussé par la mystique et la grandeur qu’elle apporte à chaque projet. (“Mon succès ne peut pas être quantifié”, a-t-elle rappé sur “Nice”, à partir de 2018, se moquant de l’importance des “numéros de streaming”.)

“Elle est toujours le leader de la culture, indépendamment de points de données relativement mineurs dans son monde comme les ventes d’albums et la diffusion à la radio”, a déclaré Danyel Smith, journaliste musical chevronné et auteur du récent “Shine Bright: A Very Personal History of Black Women dans Pop.

“Il y a des gens qui existent dans ce monde pour changer la culture, pour changer l’ambiance”, a-t-elle déclaré dans une interview. “Cela compte dans une certaine mesure, les singles, les albums ou la radio, mais ce qui compte vraiment, c’est qu’ils nous font regarder dans une nouvelle direction.”

Depuis le début, cependant, le déploiement de “Renaissance” a été différent – plus transparent, plus conventionnel. Décrit par Beyoncé, 40 ans, dans un post Instagram le mois dernier comme “un endroit où il faut être libre de perfectionnisme et de réflexion excessive”, l’album est positionné pour sensibiliser les consommateurs de masse et l’excitation des fans, avec quatre coffrets différents et une version vinyle en édition limitée. ayant déjà vendu sur le site du chanteur.

“Elle et sa représentation reconnaissent que les choses ont changé depuis la sortie de son dernier album, et elle doit faire presse devant tout le tribunal”, a déclaré Rob Jonas, directeur général de Luminate, le service de données musicales à l’origine des palmarès Billboard.

Un risque majeur de la stratégie de sortie à l’ancienne – qui nécessite la production de copies physiques de l’album longtemps à l’avance – s’est concrétisé mercredi, lorsque “Renaissance” a semblé fuir intégralement en ligne. Comptes de fans sur les réseaux sociaux spéculé que la première version non officielle pouvait provenir de CD vendus prématurément en Europe.

Immédiatement, la célèbre base protectrice de Beyoncé, connue sous le nom de BeyHive, est passée à l’action, cherchant à décourager les premières écoutes et à s’unir pour signaler ceux qui répandaient le bootleg.

Alors que les fuites anticipées d’albums majeurs étaient courantes à mesure que l’ère du CD cédait la place aux téléchargements numériques et pouvaient dévaster les perspectives d’un nouvel album, une répression du piratage numérique et le passage à un modèle axé sur le streaming – ainsi que des sorties surprises comme celle de Beyoncé – ont grandement réduit cette menace.

La dernière fois que Beyoncé a subi une fuite majeure, c’était avec “4” en 2011, lorsqu’elle a dit aux auditeurs : “Bien que ce ne soit pas comme ça que je voulais présenter mes nouvelles chansons, j’apprécie la réponse positive de mes fans.” (Les représentants de Beyoncé et de son label ont refusé de commenter sa stratégie de sortie et n’ont pas immédiatement répondu aux questions sur la fuite.)

Dans les coulisses, le luxe d’avoir un préavis et — alléluia ! – un premier single promotionnel peut donner aux gardiens de l’industrie, comme les stations de radio et les services de streaming, la piste pour s’impliquer avant le lancement d’un album.

“Avoir quoi que ce soit avant la chute est un cadeau”, a déclaré Michael Martin, vice-président senior de la programmation chez Audacy, qui gère plus de 230 stations de radio à travers le pays. “Lorsque vous avez le temps de vous préparer, vous pouvez être un meilleur partenaire marketing avec l’artiste, le label et la direction. Vous pouvez avoir tout prêt à sortir au moment où le projet atteint l’écosystème. C’est ce que tu veux. Vous ne voulez pas vous précipiter.

“Break My Soul”, un retour à la musique dance des années 1990 et le premier single de “Renaissance”, est sorti il ​​y a plus d’un mois. Avec 57 millions de flux et 61 000 diffusions radio aux États-Unis, selon Luminate, la chanson se situe actuellement au 7e rang du Billboard Hot 100 – son apogée jusqu’à présent et seulement la troisième fois que Beyoncé a atteint le Top 10 au cours de la dernière décennie. comme artiste principal. (Ses deux derniers tops des charts sont venus en tant qu’invités: “Perfect Duet” avec Ed Sheeran, en 2017, et “Savage Remix” avec Megan Thee Stallion, en 2020.)

Pourtant, comme pour la plupart des choses Beyoncé, le commercial et l’artistique peuvent travailler main dans la main. Smith a déclaré que les préparatifs de la sortie de “Renaissance” correspondaient à ses pierres de touche vintage taquinées – par exemple, l’attention particulière portée à l’emballage en vinyle élaboré de l’album, qui est redevenu un incontournable des sorties pop à grande tente.

“Une fois que j’ai réalisé que Beyoncé revenait un peu en arrière, musicalement et artistiquement, avec son son et ses allusions, alors le déploiement a commencé à avoir un sens pour moi”, a déclaré Smith. “Tout est très méta.”

Un autre développement clé récent est l’arrivée de Beyoncé sur TikTok, la maison des petites vidéos partageables qui a été l’un des moteurs les plus fiables de succès musicaux depuis au moins trois ans maintenant, ainsi qu’une plate-forme incontournable pour les jeunes stars. comme Lizzo et Cardi B.

Ce mois-ci, le compte officiel de Beyoncé a publié son premier TikToks – un montage de fans, dont Cardi, dansant sur «Break My Soul», suivi de la révélation de l’illustration en vinyle pour «Renaissance» – et la chanteuse a récemment mis à disposition tout son catalogue de musique pour marquer vidéos générées par les utilisateurs sur la plateforme.

Les vidéos courtes stimulent « une prise de conscience massive et une consommation en aval », a déclaré Jonas, de Luminate. “Nous avons une ligne de mire claire là-dessus.” Même avant sa participation, des chansons de Beyoncé comme “Savage Remix” et “Yoncé” prospéraient sur TikTok.

Que la sortie directe de “Renaissance” représente ou non un retour à la domination totale de la pop pour Beyoncé, il y a toujours une chance qu’elle ait plus de mouvements à faire. L’album, après tout, a été taquiné par le chanteur comme “Acte I”, indiquant qu’il pourrait n’être qu’un morceau d’un projet plus vaste.

“Tout cela donne un peu trop l’impression qu’elle respecte les règles en ce moment”, a déclaré Jonas. “Je ne serais pas surpris s’il y avait une tournure dont nous ne sommes pas encore conscients.”

Une partie de la maîtrise culturelle de Beyoncé, a déclaré Smith, a inclus la capacité de se faire rare à certains moments, puis de redevenir le centre de tout quand elle le souhaite. “À ce stade, elle permet l’air aux autres, mais c’est à sa guise, comme elle l’entend”, a déclaré Smith. “Son impact global – comment elle bouge, ce qu’elle porte – est inégalé.”

Elle a ajouté: “Je crois que si Beyoncé se réveillait et décidait, à l’âge de 42, 45 ou 50 ans, qu’elle voulait gouverner la culture à travers tous les points de données et impact alors elle pourrait – comme Cher avant elle, comme Tina Turner avant elle – vraiment sans transpirer.



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